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Intermezzo cosmologico – II

8 ottobre 2010

Nell’articolo scorso abbiamo imparato cosa sono le strutture su grande scala dell’Universo (LSS): ammassi e superammassi di galassie. Osservando le tante immagini provenienti dai telescopi terrestri e spaziali, viene da chiedersi come tali strutture abbiano fatto a formarsi. E poi, si sono formate prima loro oppure prima le galassie? In altre parole: strutture più piccole di sono messe assieme a strutture più grandi oppure le strutture più grandi si sono frammentate in quelle più piccole?
Ebbene, è universalmente riconosciuto da qualche anno a questa parte che lo scenario standard per la formazione delle strutture è il primo caso: strutture più piccole si uniscono per dare vita a giganteschi sistemi cosmici. Tale scenario viene detto, in gergo, bottom-up, con ovvio significato dei termini. Ma qual è il meccanismo fisico che governa la formazione di questi oggetti? E’ l’instabilità gravitazionale. Dedicherò questo articolo alla spiegazione, spero intuitiva, di questo importante fenomeno. (more…)